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Hérnia de disco. Sintomas, diagnóstico e tratamento

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O que são os discos intervertebrais?

Os discos intervertebrais são estruturas encontradas nos espaços entre dois corpos vertebrais, e funcionam como um coxim ou “almofada” que absorve impacto vertical e permite mobilidade da coluna.

A coluna vertebral consiste basicamente numa série de vértebras empilhadas, e os discos intervertebrais são os principais responsáveis por amortecer o impacto entre essas vértebras, e junto com os ligamentos – que são faixas resistentes de tecido rico em colágeno – ajudam na sustentação do corpo.

O que é uma hérnia de disco?

O disco intervertebral é formado por duas partes principais: o ânulo fibroso que fica na parte periférica do disco e é mais rígido e resistente; e o núcleo pulposo, que fica na parte central do disco, é mais mole, e responsável pela característica de absorção de impacto e mobilidade do segmento vertebral.

A palavra “hérnia” descreve tudo aquilo que está fora do seu lugar original. Uma hérnia de disco acontece quando, por diversos mecanismos de desgaste da coluna, o ânulo fibroso se enfraquece permitindo a migração de parte do núcleo pulposo através da falha do ânulo localizado na periferia do disco. Esse deslocamento do disco pode então comprimir uma raiz nervosa ou a própria medula, levando a sintomas como dor ou alterações neurológicas. O próprio material do núcleo pulposo contém substâncias irritativas que podem levar à dor pela simples proximidade, sem necessariamente haver compressão.

Quais são os sintomas de uma hérnia de disco?

Os sintomas causados pelas hérnias de disco vão depender de sua localização. As hérnias de disco mais comuns são as cervicais e as lombares (parte inferior das costas). As hérnias torácicas (parte média e superior das costas) são mais raras.

Hérnias cervicais:

Os sintomas das hérnias cervicais podem ser de radiculopatia, quando a hérnia comprime apenas uma raiz nervosa, levando a dor no pescoço irradiada para os braços, formigamento, dormência ou perda de força parcial, geralmente maior em um dos braços.
Podem haver sintomas de compressão medular, levando a sintomas de desequilíbrio, perda de força nos braços e pernas, dormência, alterações urinárias e prisão de ventre. Um quadro chamado de mielopatia.

Hérnias lombares:

No nível da coluna lombar, a medula já se tornou cone medular (porção inferior e mais fina) e em seguida na parte mais inferior existe apenas uma série de raízes juntas, a chamada cauda equina.

A hérnia lombar pode causar sintomas pela compressão do cone medular, cauda equina ou compressão e irritação química das raízes nervosas, levando a sintomas de dor lombar com irradiação para as pernas, queimação, formigamento, dormência, fraqueza nas pernas e/ou pés – a famosa Ciática; ou ainda  dificuldade para urinar ou defecar nos casos mais graves.

Como as hérnias de disco podem ser diagnosticadas?

Além dos sintomas e sinais no exame físico realizado pelo médico, que direcionam o raciocínio clínico, outros exames são necessários para o diagnóstico definitivo das hérnias de disco.

O melhor exame para se diagnosticar uma hérnia de disco é a Ressonância Magnética da coluna. A Tomografia pode também ser usada porém não da tantas informações sobre o disco e sua relação com as estruturas nervosas como a Ressonância.

Seu médico pode solicitar outros exames como raio-x simples ou dinâmico da coluna ou eletroneuromiografia para ajudar no raciocínio diagnóstico.

Como tratar uma hérnia de disco?

Primeiro, é importante enfatizar que a doença degenerativa do disco intervertebral é uma achado bastante comum na população. Existem estudos que mostram que até 80% das pessoas saudáveis podem ter hérnias ou protrusões de disco descritas em laudo de exames de Ressonância Magnética da coluna , detectadas acidentalmente,porém não apresentam nenhum sintoma. Somente as hérnias sintomáticas devem ser tratadas, e às vezes o achado de uma hérnia de disco não significa que ela é a culpada por todos os problemas.

Tratamento não cirúrgico:

O tratamento conservador, ou não cirúrgico, dos sintomas causados por uma hérnia de disco deve ser sempre tentado inicialmente, durante um período que varia entre 6 a 12 semanas. Exceto se tais sintomas se manifestarem como perda de força, alterações urinárias e fecais, ou dor intratável e incapacitante por dias.

O tratamento conservador consiste numa combinação de medicações analgésicas de diversos tipos, podendo incluir analgésicos simples (como Dipirona e Paracetamol), medicamentos anti-inflamatórios não esteroidais (ex: Diclofenaco, Naproxeno), corticóides e opióides.

Além das medicações, a fisioterapia nesta fase é muito importante. Podem ser realizadas manobras de manipulação cervical (quiropraxia) ou lombar, manobras para alívio da dor, aplicação de corrente elétrica ou ultrassom para alívio da dor, correção postural e fortalecimento de musculatura dorsal e abdominal, e aplicação de gelo ou calor para alívio dos sintomas.

Outro ponto importante para se conseguir sucesso no tratamento conservador, e assim evitar cirurgias, é adotar uma mudança positiva no estilo de vida. Alguns pacientes podem, por exemplo, se beneficiar da perda de peso. A dor crônica pode também causar alterações do humor, e medidas como exercícios físicos, manutenção de uma vida ativa e acompanhamento de psicólogos e psiquiatras podem ser bastante úteis.

Se após esse período de tratamento conservador houver persistência dos sintomas, outros tratamentos mais invasivos como a injeção epidural de corticoides, e outras técnicas podem ser tentadas, com bons resultados inicialmente, porém de duração geralmente limitada a poucos meses.

Tratamento cirúrgico:

No caso de falha do tratamento conservador inicial pelo período mínimo de 6 semanas, a cirurgia pode ser uma opção para o alívio dos sintomas.

A microdiscectomia é o procedimento cirúrgico mais utilizado para se tratar uma hérnia de disco simples. Nele a porção herniada do disco, aquela que está fora do seu local habitual, causando compressão/irritação da estrutura nervosa e dor, é removida cirurgicamente. Atualmente a cirurgia pode ser realizada por endoscopia, onde não há cortes, a dor do pós-operatório é reduzida e o paciente pode ter alta hospitalar no mesmo dia, a depender do caso.

A cirurgia para artrodese lombar pode ser utilizada em casos selecionados de dor lombar importante sem controle com medidas conservadoras, em que a doença do disco e mobilidade do segmento vertebral é a provável causa da dor. Nesta cirurgia uma parte da coluna é imobilizada com o implante de parafusos, hastes e/ou dispositivos intervertebrais, com o intuito de se remover a mobilidade daquele segmento e assim melhorar a dor.

Este texto não tem a pretensão de substituir nenhuma recomendação médica. A melhor maneira de o paciente esclarecer suas dúvidas é sempre conversando com seu médico.

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16 Comentários

  1. Gostei

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  2. Bom dia, eu acordo com as mãos dormentes eventualmente, mas não tenho dor na cervical geralmente! Pode ser por causa de hérnias cervicais??

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    • Olá Talita! Excelente pergunta! A dormência nas mãos, principalemnte à noite, pode estar associada também a um outro problema: a síndrome do túnel do carpo, que acontece quando o nervo mediano se encontra comprimido ao nível do túnel do carpo, na “base” da mão. Recomendo a leitura do nosso artigo sobre a síndrome do túnel do carpo!

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  3. Tenho hérnia de disco L4 L5.
    Sofrou de intenço formigamento e dormência nas 2 pernas é necessário operar

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    • Olá José! Como sempre reforço, a avaliação do seu caso por um especialista é imprescindível. Mas em linhas gerais os casos de hérnia de disco que causam sintomas por mais de 3 meses, sendo estes refratários a medicações, fisioterapia e infiltrações, podem precisar de tratamento cirúrgico sim.

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  4. Sinto muita dor na coluna principalmente no glúteo e diminuição em um dos lados

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    • Olá Maria! É interessante procurar um especialista em coluna para avaliar seu caso! Se tem assimetria o problema pode ser crônico e precisar de maior atenção.

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  5. Estou sentido cãibras nas duas pernas

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    • As cãimbras nas pernas podem ter diversas causas, a coluna é apenas uma delas. Procure um especialista para te ajudar!

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  6. Eu sofro de dor na perna direita que não consigo nem vertir a calça tomo remédio passado pelo méd
    ico mas logo a dor continua foi bom eu ter este conhecimento de vocês muito bom

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  7. Muito bom, todas as explicações.
    Descobrir após fazer uma ressonância que estou com 03 hérnia na cervical, 06 na dorsal e 01 na lombar que está comprimido o nervo ciático. Que deve ser operado
    Todos os meus sintomas é exatamente igual como vocês descreve nas suas explicações

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  8. Boa noite! Eu tenho hérnia, na lombar e na cervical. Quando acordo quaz não consigo colocar os pés no chão de tanta dor, e normal isso?
    Passo o dia inteiro estável, quando chegar às 18 horas dói o corpo todo. Já não sei o que fazer

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    • Olá Jania!

      A dor a doença degenerativa do disco intervertebral é frequentemente pior pela manhã mesmo, um dos mecanismos propostos para explicar essa observação seria que o disco absorva mais água durante a noite quando está em repouso, ao levantar-se pela manhã e aumentar sua carga vertical, essa água extra absorvida acaba contribuindo para o aumento da pressão dentro do disco doente, gerando dor.

      Outras causas de dor, como reumatismos ou outras doenças mais sérias, também precisam ser sempre afastadas nos casos de dor crônica. Por isso é importante procurar um especialista!

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  9. Boa noite tem muita dor na coluna hora da no lado outra hora passa pro outro agora ficou só no esquerdo não aguento sentar e nem deitar a dor é tão forte que vai pra perna não sei o que fazer já tomei remédio e injeção e nada de melhor

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    • Olá Osvaldo!

      O primeiro passo é conseguir uma boa fisioterapia para iniciar a reabilitação da coluna, além de uma avaliação com especialista em coluna para obter um diagnóstico correto e uma prescrição de medicamentos adequada para a sua dor. Uma alternativa interessante para aliviar mais rapidamente a dor são as infiltrações da coluna.

      Procure um especialista para realizar uma avaliação. Não fique com dor!

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